Q son las proteinas

Ejemplos de proteínas en el cuerpo

El ADN proporciona a casi todas las células del cuerpo un libro de instrucciones sobre cómo fabricar pequeñas máquinas químicas. Conocidas como proteínas, estas pequeñas máquinas hacen todo el trabajo necesario para que la célula sobreviva. Algunas proteínas transportan suministros cruciales. Otras sacan la basura. Algunas envían mensajes importantes. Algunas incluso combaten a los invasores.

Las células construyen proteínas juntando bloques químicos básicos conocidos como aminoácidos. Las pequeñas cadenas de hasta 100 aminoácidos se conocen como péptidos. Pueden unirse para formar una proteína completa. Pero los péptidos también pueden funcionar por sí solos, a menudo como mensajeros para transportar señales por todo el cuerpo.

Las células humanas construyen sus péptidos y proteínas a partir de un kit estándar de sólo 20 aminoácidos diferentes. Pero las células pueden encadenar estos aminoácidos de innumerables maneras. El resultado es un catálogo extraordinariamente diverso de materiales biológicos.

Hasta ahora, los investigadores han encontrado las instrucciones básicas -o genes- de unas 21.000 proteínas humanas. Sin embargo, si se incluyen las posibles variaciones, el número total de tipos diferentes podría ascender a entre 250.000 y un millón. Algunas proteínas permanecen en el organismo durante poco tiempo. Las células pueden descomponerlas y reutilizar sus aminoácidos para formar nuevas proteínas. Otras, como las proteínas de colágeno, proporcionan a tejidos como los huesos y los músculos soportes sólidos construidos para durar.

Para qué sirven las proteínas

Las proteínas son un macronutriente esencial, pero no todas las fuentes alimentarias de proteínas son iguales, y puede que no necesites tantas como crees. Conozca los aspectos básicos de las proteínas y configure su dieta con alimentos proteicos saludables.

Las proteínas se encuentran en todo el cuerpo: en los músculos, los huesos, la piel, el pelo y prácticamente en cualquier otra parte o tejido del cuerpo. Constituyen las enzimas que impulsan muchas reacciones químicas y la hemoglobina que transporta el oxígeno en la sangre. Al menos 10.000 proteínas diferentes hacen de ti lo que eres y te mantienen así.

Las proteínas están formadas por más de veinte componentes básicos llamados aminoácidos. Como no almacenamos aminoácidos, nuestro cuerpo los fabrica de dos maneras diferentes: partiendo de cero o modificando otros. Nueve aminoácidos -histidina, isoleucina, leucina, lisina, metionina, fenilalanina, treonina, triptófano y valina-, conocidos como aminoácidos esenciales, deben proceder de los alimentos.

Es importante señalar que millones de personas en todo el mundo, especialmente los niños pequeños, no reciben suficientes proteínas debido a la inseguridad alimentaria. Los efectos de la carencia de proteínas y la malnutrición varían en gravedad, desde la falta de crecimiento y la pérdida de masa muscular hasta la disminución de la inmunidad, el debilitamiento del corazón y el sistema respiratorio, y la muerte.

Proteínas monoméricas

Representación de la estructura tridimensional de la proteína mioglobina que muestra las α-hélices de color turquesa. Esta proteína fue la primera cuya estructura se resolvió mediante cristalografía de rayos X. Hacia el centro de la derecha, entre las espirales, un grupo prostético llamado grupo hemo (mostrado en gris) con una molécula de oxígeno unida (rojo).

Las proteínas son grandes biomoléculas y macromoléculas que comprenden una o más cadenas largas de residuos de aminoácidos. Las proteínas desempeñan un amplio abanico de funciones en los organismos, como catalizar reacciones metabólicas, replicar el ADN, responder a estímulos, estructurar las células y los organismos y transportar moléculas de un lugar a otro. Las proteínas se diferencian entre sí principalmente por su secuencia de aminoácidos, que viene dictada por la secuencia de nucleótidos de sus genes, y que suele dar lugar a que la proteína se pliegue en una estructura tridimensional específica que determina su actividad.

Una cadena lineal de residuos de aminoácidos se denomina polipéptido. Una proteína contiene al menos un polipéptido largo. Los polipéptidos cortos, que contienen menos de 20-30 residuos, rara vez se consideran proteínas y se denominan comúnmente péptidos, o a veces oligopéptidos. Los residuos de aminoácidos individuales están unidos por enlaces peptídicos y residuos de aminoácidos adyacentes. La secuencia de residuos de aminoácidos en una proteína está definida por la secuencia de un gen, que está codificada en el código genético. En general, el código genético especifica 20 aminoácidos estándar; pero en ciertos organismos el código genético puede incluir selenocisteína y -en ciertas arqueas- pirrolisina. Poco después, o incluso durante la síntesis, los residuos de una proteína suelen ser modificados químicamente por medio de modificaciones postraduccionales, que alteran las propiedades físicas y químicas, el plegamiento, la estabilidad, la actividad y, en última instancia, la función de las proteínas. Algunas proteínas tienen unidos grupos no peptídicos, que pueden denominarse grupos prostéticos o cofactores. Las proteínas también pueden trabajar juntas para lograr una función determinada, y a menudo se asocian para formar complejos proteicos estables.

Ejemplos de proteínas en biología

Nota del editor: Nathan Ahlgren es profesor asistente de biología en la Universidad Clark. En esta entrevista, explica qué son exactamente las proteínas, cómo se fabrican y la gran variedad de funciones que desempeñan en el cuerpo humano.

Una proteína es una estructura básica que se encuentra en toda la vida. Es una molécula. Y lo fundamental de una proteína es que está formada por componentes más pequeños, llamados aminoácidos. Me gusta pensar en ellos como una cadena de cuentas de diferentes colores. Cada cuenta representaría un aminoácido, que son moléculas más pequeñas que contienen átomos de carbono, oxígeno, hidrógeno y a veces azufre. Así que una proteína es esencialmente una cadena que está hecha de estos pequeños aminoácidos individuales. Hay 22 aminoácidos diferentes que se pueden combinar de cualquier manera.

Una proteína no suele existir como una cadena, sino que en realidad se pliega en una forma particular, dependiendo del orden y de cómo esos diferentes aminoácidos interactúan juntos. Esa forma influye en lo que la proteína hace en nuestro cuerpo.

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