Falta de potasio en el cuerpo

Falta de potasio en el cuerpo

Síntomas de la carencia de potasio

La carencia de potasio (llamada «hipercalemia») es un problema médico en el que se tiene demasiado potasio en la sangre. El cuerpo necesita potasio. Es un nutriente importante que se encuentra en muchos de los alimentos que consume. El potasio ayuda a que los nervios y los músculos, incluido el corazón, funcionen correctamente. Pero un exceso de potasio en la sangre puede ser peligroso. Puede provocar graves problemas cardíacos.
Muchas personas tienen pocos o ningún síntoma. Si los síntomas aparecen, suelen ser leves e inespecíficos. Puede sentir cierta debilidad muscular, entumecimiento, hormigueo, náuseas u otras sensaciones inusuales. Suele desarrollarse lentamente a lo largo de muchas semanas o meses y suele ser leve. Puede ser recurrente.
Si la hiperpotasemia aparece de forma repentina y los niveles de potasio son muy altos, puede sentir palpitaciones, falta de aire, dolor en el pecho, náuseas o vómitos. La hiperpotasemia repentina o grave es una condición que pone en peligro la vida. Requiere atención médica inmediata.
Un análisis de sangre puede determinar el nivel de potasio en la sangre. Un nivel alto de potasio suele detectarse por casualidad durante un análisis de sangre rutinario. Su médico también le hará un examen físico completo. Le preguntará sobre su historial médico, su dieta y los medicamentos que toma. Esto ayudará a averiguar la causa de su hiperpotasemia y a planificar su tratamiento. Es importante que le informe a su proveedor de atención médica sobre todos los medicamentos que toma, incluso los productos de venta libre como las hierbas y otros suplementos.

Síntomas de la falta de potasio en los ancianos

Un análisis de potasio comprueba la cantidad de potasio en la sangre. El potasio es un electrolito y un mineral. Ayuda a mantener el equilibrio del agua (la cantidad de líquido dentro y fuera de las células del cuerpo) y de los electrolitos del cuerpo. El potasio también es importante para el funcionamiento de los nervios y los músculos.
Los niveles de potasio suelen cambiar con los de sodio. Cuando los niveles de sodio suben, los de potasio bajan, y cuando los niveles de sodio bajan, los de potasio suben. Los niveles de potasio también se ven afectados por una hormona llamada aldosterona, que producen las glándulas suprarrenales.
Los niveles de potasio pueden verse afectados por el funcionamiento de los riñones, el pH de la sangre, la cantidad de potasio que se ingiere, los niveles hormonales del organismo, los vómitos intensos y la toma de ciertos medicamentos, como los diuréticos y los suplementos de potasio. Algunos tratamientos contra el cáncer que destruyen las células cancerosas también pueden elevar los niveles de potasio.
Muchos alimentos son ricos en potasio, como los plátanos, el zumo de naranja, las espinacas y las patatas. Una dieta equilibrada tiene suficiente potasio para las necesidades del organismo. Pero si los niveles de potasio bajan, el cuerpo puede tardar algún tiempo en empezar a retenerlo. Mientras tanto, el potasio se sigue eliminando por la orina, por lo que puedes acabar con niveles muy bajos de potasio en tu cuerpo, lo que puede ser peligroso.

Causas de la carencia de potasio

Aunque el cuerpo necesita potasio, tener demasiado en la sangre puede ser perjudicial. Puede provocar graves problemas cardíacos. Tener demasiado potasio en el cuerpo se llama «hipercalemia». Puede correr el riesgo de sufrir hipercalemia si:
Muchas personas con potasio alto tienen pocos síntomas, o ninguno. Si los síntomas aparecen, suelen ser leves e inespecíficos. Puede sentir cierta debilidad muscular, entumecimiento, hormigueo, náuseas u otras sensaciones inusuales. La hipertrofia de potasio suele desarrollarse lentamente a lo largo de muchas semanas o meses, y suele ser leve. Puede ser recurrente. Para la mayoría de las personas, el nivel de potasio en la sangre debe estar entre 3,5 y 5,0, dependiendo del laboratorio que se utilice.
Si la subida de potasio se produce de forma repentina y tiene niveles muy altos, puede sentir palpitaciones, falta de aire, dolor en el pecho, náuseas o vómitos. Se trata de una afección potencialmente mortal que requiere atención médica inmediata. Si tiene estos síntomas, llame al 911 o acuda a urgencias.
Estas son las buenas noticias. Si tienes el potasio alto -o corres el riesgo de tenerlo- habla con tu médico sobre las distintas opciones que tienes para controlar tus niveles de potasio. Es importante que le digas a tu médico todos los medicamentos que estás tomando, incluidos los de venta libre, los herbales y los suplementos. Para ayudar a mantener sus niveles de potasio dentro de los límites normales, su médico puede recomendarle lo siguiente:

¿cuánto tiempo se tarda en recuperarse de una bajada de potasio?

El potasio es un mineral esencial que necesitan todos los tejidos del cuerpo. A veces se le llama electrolito porque lleva una pequeña carga eléctrica que activa varias funciones celulares y nerviosas. El potasio se encuentra de forma natural en muchos alimentos y como suplemento. Su función principal en el organismo es ayudar a mantener los niveles normales de líquido dentro de nuestras células. El sodio, su homólogo, mantiene los niveles normales de líquido fuera de las células. El potasio también ayuda a la contracción de los músculos y mantiene una presión arterial normal.
Las Ingestas Dietéticas de Referencia de EE.UU. afirman que no hay pruebas suficientes para establecer una cantidad dietética recomendada (RDA) para el potasio. Sin embargo, la Academia Nacional de Medicina ha establecido una Ingesta Adecuada (IA) de potasio. [1]
La interacción entre el potasio y el sodioEl potasio y el sodio están estrechamente interconectados pero tienen efectos opuestos en el organismo. Ambos son nutrientes esenciales que desempeñan un papel fundamental en el mantenimiento del equilibrio fisiológico, y ambos se han relacionado con el riesgo de padecer enfermedades crónicas, especialmente las cardiovasculares. Un consumo elevado de sal aumenta la presión arterial, lo que puede provocar enfermedades cardíacas, mientras que un consumo elevado de potasio puede ayudar a relajar los vasos sanguíneos y excretar el sodio, al tiempo que disminuye la presión arterial. Nuestro cuerpo necesita mucho más potasio que sodio cada día, pero la dieta típica de Estados Unidos es justo lo contrario: Los estadounidenses consumen una media de 3.300 miligramos de sodio al día, de los cuales el 75% procede de alimentos procesados, mientras que sólo reciben unos 2.900 miligramos de potasio al día. [3,4]

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