Imágenes de la edad media

eduardo i de inglaterra

para no ser digno de estudio. Pero, ¿qué pasa con los siglos posteriores de los filósofos? ¿Cómo veían los pensadores de la Ilustración y del Romanticismo este periodo de la historia? ¿Cómo influyen sus puntos de vista contrapuestos en nuestra comprensión de si la Edad Media fue un período que debe ser apreciado o temido?

Para los reformistas protestantes, la Edad Media fue un periodo de corrupción religiosa más que de corrupción literaria y artística. Fue un período en el que las doctrinas y los rituales originales de la iglesia cristiana se habían corrompido. Se habían introducido nuevas ideas que no tenían justificación bíblica, y los reformadores protestantes querían limpiar las cubiertas del cristianismo y podar estas creaciones posteriores.

Para demostrar que la religión se había corrompido durante la Edad Media, los reformistas protestantes estudiaron el período. Se remontaron a los documentos de la Edad Media, y los buscaron con el fin de hacer su caso.

Los católicos que vivían durante la Reforma Protestante no iban a aceptar este último asalto. También ellos recurrieron al estudio de la Edad Media, retrocediendo para demostrar que, lejos de ser un periodo de corrupción religiosa, la Edad Media era superior a la época de la Reforma Protestante, porque la Edad Media estaba libre de los cismas religiosos y las guerras de religión que asolaban los siglos XVI y XVII.

retratos medievales

Esta imagen, fechada en torno a 1150, muestra a los funcionarios recibiendo y pesando las monedas de los contribuyentes en el Tesoro Público de Westminster, Londres. Al igual que en la actualidad, los medievales se preocupaban por el dinero y el estatus. En las ciudades, la gente tenía todo tipo de trabajos: comerciantes, vendedores, carpinteros, carniceros, tejedores, vendedores de alimentos, arquitectos, pintores, malabaristas. Y en el campo no era en absoluto que todos fueran «siervos» empobrecidos (es decir, «no libres» y atados a la tierra). Muchos campesinos eran hombres -y mujeres- libres y poseían sus propias tierras.

Esta ilustración del códice de las Cantigas de Santa María, c1280, representa a dos juglares. Se encuentra en la colección del Monasterio de El Escorial. En la época medieval, los juglares se ganaban la vida tocando música o leyendo poesía.

Esta imagen del Tacuinum Sanitatis, un manual de salud medieval, fechado antes de 1400, representa a una campesina con su hija recogiendo cosechas.  La hambruna era un peligro real para los hombres y mujeres medievales: ante la disminución de los alimentos por el mal tiempo y las malas cosechas, la gente se moría de hambre o sobrevivía a duras penas con raciones escasas como cortezas, bayas y maíz y trigo de calidad inferior dañados por el moho.

la vida en la edad media

Los seres, reinos y acontecimientos sobrenaturales ocupan un lugar destacado en la cultura visual medieval, que aprovechó con ingenio el poder de las imágenes para canalizar lo divino, retratar lo invisible y hacer realidad lo imaginario. Este máster explora el modo en que las imágenes medievales permitieron a la gente ver y tocar fenómenos extraordinarios, por definición ajenos a la experiencia cotidiana. Partiendo de una definición amplia de lo sobrenatural y de una cronología que abarca desde el año 400 hasta el 1500, el curso examinará la representación de lo sobrenatural en entornos sagrados y en contextos seculares.

Nos esforzaremos por comprender el papel que desempeñan las imágenes en la conceptualización de la frontera teórica entre la naturaleza y lo sobrenatural. ¿Cómo visualizaban los artistas medievales la acción divina y demoníaca en el funcionamiento del universo? ¿Qué implicaciones tienen las representaciones del mundo natural que sitúan a las plantas y animales cotidianos junto a los monstruos, las bestias míticas y la fauna con propiedades sobrenaturales? Entre los temas a los que se prestará una atención constante a lo largo del curso se encuentran las relaciones entre la palabra y la imagen; las estrategias creativas para visualizar lo invisible y para escenificar lo sobrenatural; las cuestiones de fabricación, mecenazgo y público; los intentos históricos e historiográficos de distinguir «lo real» de los fenómenos espirituales, míticos e imaginarios; y los métodos para comprender el carácter de las creencias medievales.

geoffrey chaucer

Cuando los periodistas o los políticos describen un fenómeno moderno como «medieval», podemos esperar con confianza que la palabra esté cargada de connotaciones negativas. Ser medieval es estar atrasado, pero no en un sentido retro o vintage reconfortante. Medieval significa ignorante y todo lo que se deriva de ello: intolerante, antihigiénico, supersticioso. Por tanto, un concepto como el de multiculturalismo medieval parece contradictorio. Sin embargo, la Europa occidental de la Edad Media ofrece algunos ejemplos intrigantes de respeto por otras formas de vivir, pensar y hablar. Los Países Bajos de la Baja Edad Media son un ejemplo de ello.

En el siglo XV y principios del XVI, esta región estaba gobernada por los duques de Borgoña, una casa de Valois que fue absorbida por matrimonio por la dinastía de los Habsburgo, por lo que a menudo se la denomina «Países Bajos de Borgoña». En ella se hablaba, entre otras lenguas, el francés y el neerlandés. El francés se hablaba sobre todo en el sur y en los círculos aristocráticos. La distribución de las lenguas en la Bélgica actual refleja a grandes rasgos la situación en las zonas equivalentes hace 500 años, aunque la frontera lingüística franco-neerlandesa se ha desplazado hacia el norte en el ínterin y Bruselas era una ciudad predominantemente neerlandófona. (Por cierto, «neerlandés» es un término lingüístico más apropiado que «flamenco», que es sólo una variedad de la lengua; los hablantes dentro de Bélgica se refieren a la lengua como Nederlands en lugar de Vlaams).

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