Cuando empezo el confinamiento

¿cuándo comenzó el aislamiento?

Los defensores de los presos llevan años presionando para que se reforme el uso del aislamiento, alegando su efecto sobre la salud mental y la disparidad racial en su uso. Los negros representan el 48% de la población penitenciaria de Nueva York, pero constituyen el 58% de los reclusos de las unidades de alojamiento especial en las que se mantiene a los presos en régimen de aislamiento de larga duración. Los negros y los latinos constituyen el 70% de los presos del estado, pero son más del 80% de los que están en régimen de aislamiento.

Numerosos estudios de investigación han demostrado que el aislamiento de larga duración empeora las enfermedades mentales, aumenta el riesgo de suicidio y de autolesiones, y da lugar a mayores tasas de mortalidad tras la puesta en libertad. Esto significa que el daño causado por el aislamiento de larga duración es en sí mismo de larga duración, o incluso permanente.

«No tardé mucho en empezar a ver cosas que no estaban en mi celda, en empezar a tener conversaciones con nadie allí», dijo Victor Pate, que pasó unos 15 años en prisión -dos de ellos en aislamiento- y abogó por la legislación de la reforma después de ser liberado. «Nunca se supera eso. No estoy bien ni mucho menos».

¿para qué se utiliza el aislamiento?

El aislamiento ha sido una herramienta perenne de control en las prisiones de Estados Unidos, a pesar de su condición de práctica reiteradamente deslegitimada. Aunque se han producido cambios significativos en el castigo a lo largo del tiempo, el aislamiento ha permanecido, en la mayoría de los casos, en los márgenes y siempre como respuesta a los fracasos del pasado, como parte de una búsqueda interminable de un mayor control sobre los presos. Esta historia plantea la cuestión de cómo puede persistir una tecnología penal desacreditada. Localizamos el origen de esta persistencia en la incansable creencia de los administradores de prisiones en el aislamiento como herramienta de control de último recurso. Para mantener esta práctica tan criticada, los administradores de prisiones revisan estratégicamente, pero nunca abandonan, las prácticas desacreditadas en respuesta a las luchas por la legitimidad de los antecedentes. Utilizando el aislamiento como estudio de caso, demostramos cómo las tecnologías penales que violan las sensibilidades actuales pueden sobrevivir, a pesar de los cambiantes factores sociales a nivel macro que explican el cambio y la práctica penal, siempre que esas tecnologías sirvan a los objetivos internos de los funcionarios de prisiones.

efectos de la reclusión en régimen de aislamiento

Albert Woodfox estuvo recluido en régimen de aislamiento durante más de 40 años en una prisión de Luisiana antes de ser liberado en 2016, cuando tenía 69 años. En su libro Solitary, publicado el mes pasado, Woodfox escribe que cada mañana «me despertaba con el mismo pensamiento: ¿será este el día? ¿Será este el día en que pierda la cordura y la disciplina? ¿Empezaré a gritar y no pararé nunca?».

Miles de personas -al menos 61.000 en un día cualquiera y probablemente muchos miles más- están en régimen de aislamiento en todo el país, pasando 23 horas al día en celdas no mucho más grandes que ascensores. Se trata de hombres jóvenes, y de hispanos y afroamericanos, de forma desproporcionada. La mayoría pasa unos pocos meses en ella, pero al menos un par de miles de personas han estado en régimen de aislamiento durante seis años o más. Algunos, como Woodfox, llevan décadas recluidos.

El relator especial de las Naciones Unidas sobre la tortura, Juan E. Méndez, consideró que el aislamiento prolongado es una forma de tortura, y las Reglas de Mandela de la ONU dictan que nunca debe utilizarse con jóvenes y personas con discapacidades o enfermedades mentales o físicas, ni con nadie durante más de 15 días. Méndez, que inspeccionó prisiones en muchos países, escribió: «Se puede afirmar que Estados Unidos utiliza el confinamiento en solitario más ampliamente que cualquier otro país, durante períodos más largos y con menos garantías.»

Cuando empezo el confinamiento del momento

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